L’Échinacée, pour renforcer vos défenses contre la grippe et le rhume

Magnifique plante à fleurs roses, l’échinacée pousse naturellement en Amérique du Nord, dans les plaines semi-montagneuses, où elle fut longtemps considérée comme une plante sacrée par les Indiens. Il en existe plusieurs variétés dont l’Echinacea angustifolia, celle que l’on utilise le plus couramment en phytothérapie. C’est une plante robuste, qui ne craint ni la sécheresse ni le gel. Aujourd’hui, elle est cultivée à grande échelle aux États-Unis, mais aussi en Nouvelle-Zélande, au Canada et en Europe.

Chez les Indiens d’Amérique, l’échinacée servait à soigner de nombreuses maladies. En usage externe, on l’employait pour soulager les piqûres d’insectes ou les morsures de serpent, pour apaiser les brûlures, guérir les furoncles ou encore pour nettoyer les plaies. En interne, c’était le remède de nombreuses affections : angines, maux de tête, oreillons, rougeole… et même la petite vérole ! Ce sont les Eclectiques, un groupe de médecins phytothérapeutes fondé au début du XIXe siècle, qui introduisirent l’échinacée dans la médecine occidentale, s’inspirant pour cela des connaissances traditionnelles indiennes.

Des effets immunostimulants sur tout l’organisme

L’échinacée produit des réactions en chaîne dans l’organisme, réveillant notre système immunitaire. Pour commencer, elle stimule le tissu immunitaire situé sous la langue puis, arrivant à l’estomac et à l’intestin, elle fait de même avec les plaques de Pleyer (tissus immunitaires).

Résultat : ces plaques envoient un signal à tous les relais immunitaires de l’organisme. Cette réaction à l’absorption d’échinacée produit les effets suivants :
augmentation de la production de globules blancs (prêts à combattre les infections)
augmentation de la production de macrophages (cellules "tueuses" de toxines et autres cellules étrangères indésirables)
accélération de la croissance de tissus sains et neufs
protection des cellules saines
augmentation de la capacité de l’organisme à se débarrasser des virus et bactéries
augmentation de la production de cortisol, hormone antistress et anti-inflammatoire.

Des effets protecteurs et réparateurs

En prévention, l’échinacée permet de mettre notre système immunitaire en éveil. Résultat : les virus et bactéries sont éliminés avant d’avoir le temps de proliférer. Mais l’échinacée peut aussi jouer un grand rôle lorsque la maladie est apparue. Ainsi, on peut l’utiliser en cas de :
rhume et grippe
toux chronique et asthme
angine et amygdalite
intoxication alimentaire
mycoses
infections urinaires.

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Des preuves d’efficacité

  Des expériences effectuées en laboratoire en 1985 ont montré que des globules blancs stimulés par l’échinacée avaient un pouvoir anti-infectieux augmenté de 20 à 40 %, et notamment une efficacité accrue contre les candidoses.

  D’autres études, cliniques cette fois, ont mis en évidence une amélioration de 50 à 120 % de l’efficacité immunitaire après seulement 5 jours grâce à l’échinacée.

Quelques contre-indications

L’efficacité de l’échinacée sur le système immunitaire est telle qu’elle est logiquement contre-indiquée en cas de maladies auto-immunes (sclérose en plaques, polyarthrite rhumatoïde, lupus érythémateux disséminé…). En cas de traitement de chimiothérapie (qui a parfois pour but de suspendre les fonctions immunitaires), il est préférable de demander conseil à son médecin car elle peut aussi être contre-indiquée.

Comment la prendre ?

  On trouve facilement l’échinacée sous forme de teinture-mère ou de gélules. Pour prévenir les infections, il est généralement conseillé de suivre une cure de deux mois à raison de deux gélules deux fois par jour ou une demi-cuillerée à café de teinture-mère deux fois par jour.
  En cas d’infection déclarée (quand on a un rhume par exemple), les doses peuvent être augmentées : une cuillerée à café de teinture-mère quatre fois par jour ou 4 gélules trois fois par jour, pendant une semaine.

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© 2015 Leduc.s Éditions - Les plantes qui guérissent, Sophie Lacoste

 

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